Главное меню
Навигация
  • Карта мира
  • gates of fate's map


« Описание мира « Техническое « Социальное « Игровое « Информация по механике « Оформление механики
Панель умений

Gates of FATE: Tears of Gargea

Объявление

Внимание! Дизайн и функционал форума не рассчитан под мобильные устройства.

Внимание! Возможность создания оригинальных рас временно закрывается.

28 февраля форум будет закрыт от новых регистраций и сообщений


Текущие мероприятия: Оруженосцы, Противостояние стихий


» Краткая сводка по событиям в игре «» Краткая сводка по событиям в игре « new - Строительство Храма Первого огня в Интхууле закончено! Храм Бога-ремесленника был восстановлен после пожара и стал ещё краше. Ходят слухи, что сам Наурм посетил стройку и пир в честь открытия священного места.
new - Некие злоумышленники отравили воду в городе Эстелле зельем смены пола из-за чего в городе на целые сутки начался страшный переполох. Воспользовавшись беспорядками, несколько рыцарей Цельпа дезертировали и похитили тело бывшего Главнокомандующего. Эти злодеи были объявлены в розыск!
- В землях Эстелла значительно увеличился уровень преступности и бандитизма. В городе растет народное недовольство и недоверие к нынешним властям.
- Среди пиратов Сэрдана стали распространяться слухи о том, что один за другим пропадают Хранители Ключей. Однако никаких подтверждений этим пьяным россказням нет.
- Город Света, Вашвельм, заявил на политической арене, что намеревается собрать войска и отправить их на запад, к бывшим землям павшего Везена, чтобы искоренить скверну, уничтожить всех теней и вернуть эти территории людям. Уже был заключен договор с Хрейдмаром, позволяющий «армии света» пересечь имперские территории. Готовится крупная военная кампания.
- Битва с Аватаром Разоэнру подошла к концу. Герои триумфально вернулись домой, покрыв себя славой и вписав свои имена в историю. Мир начал оправляться от «Восстания ледяных эльфов» и ужасов, которые принес Дь’Лонрак со своими прихвостнями. В Фаэдере уже возводят памятник в честь Героев и жертв этой короткой войны.
- Долгое время в подземельях Интхуула гномы ведут затяжную войну с пещерными паразитами - кобольдами. Для обеспечения более масштабной атаки на логова тварей уже начались подготовительная и разведывательная миссии.
- Ходят слухи, что в окрестностях Льесальфахейма поселилось уже несколько некромантов. Из-за их темной активности Древо Жизни медленно погибает. Можно только гадать, откуда они пришли и что они планируют в дальнейшем.
- Мельн Словоплёт пропал! Известного барда давно уже не встречали в тавернах, распевающего свои бессмертные шедевры. Все поклонники его творчества пребывают в глубоком беспокойстве и готовы отправится на поиски.
- Долина Врат вступает в новую эпоху, и её будущее зависит от вас…

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Gates of FATE: Tears of Gargea » » Завершённое настоящее » В особняке-сокровищнице


В особняке-сокровищнице

Сообщений 1 страница 30 из 58

1

Действующие лица:
Ордалион Вестлер,
Арис
Внешний вид персонажей:
В постах
Дата и время в эпизоде:
20 день месяца Изумруда, около семи часов вечера
Погода в эпизоде и место действия:
Окраины Фаэдера, то и дело идет дождь, дует северный ветер, всё еще прохладно.
Тип эпизода:
Личный.
Краткое описание действий в эпизоде:
Эпизод на тему месяца "Очаровывающее злато"

0

2

Ордалион всегда предпочитал руководствоваться логикой в любых своих действиях, однако довольно часто логика эта была абсурдной. Так, например, он считал работу по найму более унизительным занятием, чем банальное воровство. Нет, причина была не в том что он был матерым преступником и презирал честный заработок денег. Торговлю колдун считал одним из наиболее почетных способов обогащения. Неприязнь к наемничеству была вызвана тем, что подразумевала служение кому-то и отчеты перед ним. Ладно еще служить тёмному божеству, но жалкому человеку? Впрочем, бедным, как известно, выбирать не приходится. Пока у Ордалиона не было стабильного и достойного источника обогащения, он готов был браться за всякую работу и случившаяся полторы недели назад перегонка рабов в Ваэддиар была наглядным тому подтверждением. На сей же раз работенка предстояла менее опасная, поскольку была вполне законной. Как всегда, Риетта через "знакомого одного знакомого" нашла интересное предложение, обещающее неплохое вознаграждение за сравнительно небольшую услугу. Какой-то путешественник, сказочно разбогатевший найдя клад, очевидно, заболел чем-то, имеющим магическую природу. Поскольку он предположил что его нынешнее состояние не обошлось без тёмных чар, новоиспеченный богач начал искать того, кто разбирается в этой сфере. Что же, идея определенно не была лишены здравого смысла. Кому как не тёмному колдуну знать, как работают проклятия и как от них защищаться? Поскольку сумму за помощь такого рода предлагали вполне достойную, некромант не находил объективных причин не согласиться на столь щедрое предложение. К тому же после окончания работы было бы совсем не лишним заглянуть и в сам Фаедер, в окрестностях которого располагался особняк заказчика. В городе где царит ничем не ограниченная магия определенно будет на что посмотреть. Лишь одно тревожило Ордалиона. Заказчику не нужны были лишние гости и потому требовалось прийти к нему в одиночестве. Да, Риетта сопроводила колдуна до окрестностей города волшебников, но дальше их пути разошлись. Демоница, пусть и с тяжелым сердцем, отправилась в город, пожелав напоследок удачи. Некромант же невольно вспоминал предыдущее их расставание в похожих обстоятельствах, приведшее днем позднее к его смерти. Говорят, дважды в одну реку не войдешь, но Ордалион точно знал что это не совсем так. Прошлое имеет свойство повторяться и это плохая новость.
- Забавно, это дело напомнило мне группу Саманты из Карлиониса. Она тоже искала некроманта и обратилась ко мне за помощью. Хех, как это было глупо. Интересно, в этот раз моя помощь тоже закончится гибелью просящего? - он приближался по аллее к высящемуся впереди особняку, явно воздвигнутому здесь очень давно, однако отреставрированному по высшему классу. Вокруг раскинулись многочисленные сады, уже успевшие обрасти весенней зеленью, но выглядящие мрачно из-за непогоды. Хотя на дворе был Изумруд, погода скорее соответствовала первой половине Цитрина. Дул пронизывающий ветер, ударяя по щекам волнами косого дождя. Лёд на поверхности вытянутых прудов и фонтанов, идущих по обе стороны от аллеи давно растаял, но вода не перестала от этого быть ледяной. Нарядный чёрный костюм, в котором за редкими исключениями всегда расхаживал Ордалион, даже будучи укрытым сверху тёмно-зеленым походным плащом не очень-то помогал от пронизывающего ветра. Дождь как на зло начался аккурат после выхода колдуна из повозки и плащ давно промок. Холодная сырость мало помалу проникала под одежду, заставляя колдуна прибавить шагу дабы поскорее очутиться в тепле богатого дома. Кроны деревьев беспорядочно раскачивались, навевая чувство тревоги. Они словно качали головами, предупреждая что идти дальше не самая лучшая затея. Но Ордалион слишком замёрз и не был эльфом чтобы слушать советы деревьев.
Вот, впереди была распахнутая калитка (главные ворота остались далеко позади) за которой начиналась лестница, ведущая ко входу в особняк. Перед ступенями стояла одинокая фигура, вряд ли бывшая привратником или садовником. Как водится, Ордалион первым делом подумал самое плохое: это вор, решивший под покровом непогоды проникнуть в дом и обокрасть владельца. Но колдуну решительно не было до этого дела. Если сумеет так изловчиться - пускай заберет из дома столько добра, сколько сможет унести. Некроманту в любом случае заплатят, а следить за сохранностью ценностей - забота охраны.

+1

3

Обычно путь из Эстелла или Холентаура к Фаэдеру вполне приятен: с погодой зачастую везло, разбойники и прочий недобрый народ встречались редко, а досадных бытовых неприятностей, случающихся в каждом путешествии, в основном, не так много, как опасаешься. Однако на сей раз он был для Арис если не мучительным, то весьма неприятным - и виной тому было... солнце. Лучи светила, доселе не доставлявшего никаких неудобств, теперь не просто забирались под темный плащ и плотную закрытую одежду и болезненно жалили кожу, но и заставляли чувствовать невероятную сонливость и тяжесть в голове - так, словно девочка то ли сражалась, то ли употребляла некачественный алкоголь целый день. 
С того самомого момента, как одержимая перенесла превращение в вампира, её облик претерпел некоторые изменения: кожа, ранее просто бледная, стала мертвецки-белой, с голубоватыми прожилками, стали заметны клыки, зрачки из овальных стали вертикальными, до состояния узких штрихов; да и движения стали куда более плавными и легкими. Обращение она оценивала двояко: с одной стороны, улучшенные рефлексы, регенерация и восприятие лишними не будут - особенно в работе Убийцы магов; а с другой, её смущала цена, которую предстояло платить за всю эту "роскошь". И ладно, если бы это было только невосприятие солнечного света, но кровь... Многие наверняка удивятся: что значит чужая жизнь для такой, как Арис - существа, повидавшего и пережившего такое, что почти никому и в страшном сне не снилось? Не сказать, чтобы многое - одержимая изначально не считала "смертные хорошие, их обижать не надо", да и милосердие не было включено в ней постоянно - однако уже успела столкнуться с результатами того, когда люди и им подобные, позволяющие не считаться себе с окружающими и вертеть ими по своему разумению, попросту превращались в разумных животных, не способных толком ни на что, кроме как насыщаться самыми разными способами, а после смерти становились злобными, вечноголодными духами. И вот как раз повторить их судьбу девочка отнюдь не хотела - на свете найдется множество занятий поинтереснее. Однако питаться всё равно надо было, но и тут она нашла выход, не самый плохой из возможных - теперь в качестве платы за лечение целительница брала немного крови; но нормально лишь поесть выходило, если ей везло столкнуться с разбойниками или еще кем-то в таком роде - их Арис не было жалко. Кроме того, она рассчитала проделывать то же самое с жертвами Убийцы магов - вряд ли в Вилварин будут особенно против.
Собственно говоря, одержимая отправилась в Фаэдер по двум причинам. Первая - послание, настигшее её по пути в Эстелл, от давнего знакомого, просившего о помощи и обещавшего достойную плату. А вторая: зная об артефакте, сводящего к минимуму жажду крови, она рассчитывала узнать о нем побольше, а то и раздобыть, в Граде магов; конечно, наверняка денег тот стоил немало, однако они-то как раз не были проблемой.
Арис добралась к особняку знакомого уже ближе к вечеру и замерла на ступеньках, уже протянув руку, чтобы постучать в дверь. Но тут её привлек чужой запах, а затем и высокая темная фигура, направляющаяся в сторону парадного входа. Угрозой вроде не пахло, однако девочка все равно не расслаблялась, готовая в любой момент атаковать или защищаться; она замерла в тени, внимательно глядя на гостя. Кто это? Еще один целитель - на всякий случай, если сама Ним не справится? Или еще кто? Это и предстояло узнать.

+1

4

Стоявший возле входа в особняк незнакомец криминальной наружности на проверку оказался незнакомкой. Хотя это не меняло ничего. Она заметила приближение колдуна и внимательно изучала его. Возможно, готовясь либо к бегству, либо к нападению. Что бы она не выбрала, причин для беспокойства у колдуна не было. Для нападения здесь были не самые подходящие условия. На открытом пространстве Ордалион мог воспользоваться боевыми заклинаниями магии Тьмы, а отступив немного в сторону и укрывшись за деревьями - призвать миньонов. Но бдительность никогда не бывает лишней. Когда расстояние между ними сократилось до пяти метров, Ордалион решил нарушить напряженное молчание.
- Вечер добрый, если можно так выразиться. Поскольку случайно оказаться здесь крайне затруднительно, полагаю, вас тоже пригласил хозяин этого роскошного жилища? - подобный вопрос как бы подсказывал девушке ответ, позволяющий скрыть истинные мотивы своего пребывания здесь. Если конечно некромант не угадал их случайно.
Он остановился, поддерживая достаточную дистанцию для отражения возможной атаки. Это конечно паранойя в чистом виде, но не благодаря ей ли он за столь долгий срок своей жизни умер всего два раза? Не стоит скрывать, эта встреча была ему совсем не в радость. Если бы девушка оказалась привратницей или её здесь вовсе не было, Ордалион спокойно бы проследовал к дверям и вскоре очутился бы внутри, оставив холод и надоедливый дожди позади. Теперь же подобное было невозможно, ведь тогда за спиной мог остаться опасный враг. Это непредвиденное промедление вызывало у Ордалиона определенно недовольство.
Он ждал ответа, хотя тот не сильно его интересовал. Но завязывание диалога уменьшает вероятность стычки. Свои же причины появления здесь он предпочел пока не озвучивать, если не спросят. Да и вообще была у него мысль представиться целителем, а там уж всегда можно будет обыграть эту ложь как правду. Ну а что? Если подумать, он целитель и есть. Все болезни и печали от жизни, а он имел огромнейший опыт лечения этого распространенного недуга.

+1

5

Девочка еще издалека распознала в приблизившемся незнакомце человеческого мужчину, от которого явственно веяло темной магией - возможно, последнюю деталь ей удалось узнать благодаря обостренному обонянию, а может, просто сказался опыт. Как бы там ни было, эта новость не вызвала у неё никаких особых эмоций. Да, одержимой не единожды доводилось пострадать от руки таких, как он, однако она уже успела усвоить одну важную истину - не стоит грести всех под одну гребенку, темные также могут быть совершенно разными, а иногда даже получше так называемых светлых. Поэтому она лишь кивнула в ответ на приветствие человека.
- И вам добрый вечер, - каким бы он не был для последнего, но для обращенной такая погода действительно была вполне приятна - дождь ей давно уже безразличен, а отсутствие солнца только играло на руку. Она не стала спрашивать, что здесь забыл некромант - тот и сам, фактически, сказал, что его также пригласил сюда хозяин. Возможно, её знакомый решил подстраховаться или же его болезнь связана с темной магией, да и не её это дело. Кроме того, чем Арис тише, незаметнее, невиннее и неосведомленнее на вид - тем лучше, тем меньше воспринимают её всерьёз. Хотя, конечно, с её-то поведением такое ей не грозит. Но и напрягать лишний раз неожиданного собеседника ни к чему. - Да, вы правы, - одержимая также не стала распространяться о своем роде занятий. Спросит - скажет, а на отсутствие интереса и суда нет. - Что ж, поскольку вы явно никого не ждете, то можно уже и войти, - еще раз прислушавшись к своим ощущениям и угрозы не ощутив, она повернулась таким образом, чтобы держать гостя в поле зрения, с трудом открыла дверь и проскользнула во внутрь.
Их взорам предстал огромный мраморный холл в черно-красных тонах: впереди широкая лестница, разделяющаяся на два пролета, и шесть дверей - две за лестницей, по две в левой и правой стене, над головой люстра с магическими огнями, одно из больших окон открыто и через него доносился холодный воздух. Никто не вышел их встречать, и вообще тут было, на удивление, тихо - не было слышно ничего, что говорило бы о наличии кого-либо поблизости, кроме двух вошедших. Одержимая принюхалась - в воздухе застыл странный аромат. Легкий, дразнящий, слегка напоминающий запах хекских специй, но куда более резкий и, на её взгляд, противный - он асоциировался у неё с чем-то знакомым. Слово вертелось на языке, как пойманная рукой рыба, но никак не желало озвучиваться. И совсем не пахло людьми и им подобными. Всё это настораживало.
Не снимая плаща, Арис сделала несколько шагов вперед, замерла, протянула руку, словно касаясь чего-то невидимого.
- Интересно... - пробормотала она. - То ли гостей сегодня не ждали, то ли рассчитывали лично встретить и провести сквозь защиту. Однако такое чувство, будто дом пуст. 

+1

6

Приветствие дамы, ровно как и сказанное колдуном не отличалось информативностью. Однако её действия оказались куда познавательнее слов. После их короткого и бессмысленного по сути диалога, девушка, хоть и соблюдая должную осторожность, направилась к дверям особняка. Во всех отношения отрадный поворот событий.
- Как хорошо, а я уж думал что придется произнести избитую фразу "дамы вперед".
- Ну или хотя бы оповестить хозяина о нашем прибытии стуком.
Действительно, сказать такое было бы не только неловко с точки зрения вежливости, но и еще подозрительнее чем само появление некроманта во дворе этого дома. А ждать когда девушка сама сделает первый шаг ой как не хотелось. Слишком уж холодно было на улице и каждая проведенная в таких условиях минута была мучением. Ордалион неспешно, не подавая виду что ему не терпится войти внутрь особняка, последовал за незнакомкой. Поднявшись по ступеням, та без каких-либо затруднений открыла входную дверь и юркнула внутрь. Увиденное порядком озадачило колдуна.
- Серьёзно? Входная дверь не заперта? Ладно, если отсутствие охранника или хотя бы слуги у главных ворот вполне объяснимо в такую погоду, то вот это уже действительно странно.
Ордалион проследовал за незнакомкой в дом. Как и ожидалось, особняк встречал гостей богатым убранством и простором. Выдержанная цветовая гамма в чёрно-красным тонах призвана была подчеркнуть солидность владельца жилища. Мраморный пол говорил о любви хозяина к роскоши. Ну а обширные открытые пространства интерьера указывали на страсть к свободе и любовь к приключениям. По дому легко можно почитать человека, которому он принадлежит. Из увиденного колдун мог заключить, что они с владельцем во многом похожи. Но было за всем этим и кое-что, что привлекло к себе куда большее внимание Ордалиона. И похоже, не только его. Запустение, в котором пребывало это место. Если от главных ворот оно сквозило утренним ветерком, то внутри бушевало настоящим смерчем и тут его невозможно было не заметить. Это подозрительное обстоятельство отметила и незнакомка.
- Это точно, тут что-то не так. Ни охраны у ворот, ни дворецкого на входе. В таком доме просто обязаны быть слуги, потому как в одиночку с ним попросту не управиться. Входная дверь не заперта и, в довершении ко всему... - он снял перчатку и выставил руку вперед. - Сквозняк. Кто стал бы открывать настежь окна в такую погоду да еще так, чтобы ветер гулял по всему дому? Да еще и эта тишина. Даже если мы бы разминулись со встречающими, не пошли же они на встречу в полном составе!
Тут Ордалиона осенила еще одна мысль. Наблюдение, которое он сделал еще на подступах к особняку, но не придал ему никакого значения и потому не был уверен в том, что увидел. Ничего не объясняя он вынырнул обратно на улицу, оставив дверь открытой. Спустившись по лестнице и отойдя от нее на несколько метров, он обернулся и посмотрел куда-то вверх.
- Так значит мне не показалось! - он вернулся в помещение прежде, чем объяснил значение своей фразы. - Кроме вестибюля ни в одном окне этого особняка не горит свет.

+1

7

Одержимая замерла перед практически невидимой охранной завесой, думая над тем, что ей делать дальше - точнее, пересекать границу или всё же не стоит. С одной стороны, насколько она могла судить, этот щит пренадлежал к тому типу, при нарушении которого поднимался неимоверным шум, слышный, наверное, даже обитателям Гимхрада - а этого ей сейчас не очень хотелось, ведь узнать об этом могли и те, кому это точно не надо было. Конечно, в данном случае, Арис не могла точно сказать, кому именно не нужно, однако привыкла руководствоваться принципом: "Какие-нибудь злобные "они" есть всегда". А с другой, если в поместье кто-то есть - он обязательно примчится проверять, в чем дело. А именно это что девочке, что некроманту как раз и надо. Но что могут значить практически оглушающая тишина в здании и отсутствие света в окнах; то, что одно из последних оказалось открытым, еще могло объясняться сильным ветром, распахнувшим его. Все легли спать? Еще и восьми нет, и даже если хозяин лег спать - слуги так рано отдыхать не идут, обычно заканчивая накопившееся за день дела. Уехали куда-то или вышли на встречу? Неизвестно, что касается незнакомца, но она точно предупреждала, что придет в это время в этот день, и получила утвердительный ответ. А это значит, что, даже если бы больной хозяин куда-то уехал - что уже само по себе странно - кто-то всё равно бы остался, чтобы встретить целительницу. Перебрав еще несколько менее вероятных вариантов, одержимая начала подозревать, что здесь произошла какая-то крупная пакость - причем, не исключено, что с применением магии. Возможно, это как-то связано с болезнью хозяина особняка - а, возможно, и нет. Слишком мало фактов пока, а полагаться на собственные домыслы не стоит - она уже успела убедиться в собственной богатой фантазии и исправной работе паранойи.
- Сейчас проверим, есть ли здесь хоть кто-то, - целительница сбросила плащ, перебрасывая его через плечо, чтобы не мешал колдовать, и мужчина должен был увидеть перед собой девочку лет десяти, из белой шевелюры которой виднелись звериные уши, а ноги в черных штанах оплетали трое роскошных лисьих хвостов, которые слегка подергивались, выдавая напряженное состояние хозяйки. После этих слов она свела руки над головой и резко и размеренно хлопнула в ладони три раза и едва слышно что-то прошептала - и тот час из-под сомкнутых пальцев выпорхнул крохотный шарик света, который медленно поднялся в воздух и завис под самым потолком, едва освещая огромное помещие. Тем временем одержимая стала прохаживаться вдоль охранной завесы, шевеля кончиками пальцев в нескольких сантиметрах от неё и прикидывая, сможет ли деактивировать её. Судя по всему, выходило, что на полминуты да, но и той хватит, чтобы прошмыгнуть дальше.
- Похоже, тут действительно никого нет, - сказала Арис минут десять спустя, в течении которых к ним никто так и не вышел. - Значит... О, а это что такое? - она указывала рукой в сторону центральной лестницы, в метре над ступенями которой виднелось... нечто. Что-то среднее между тенью и разреженным полупрозрачным облаком, в котором мелькали искры золотистого цвета. Девочка попыталась индентифицировать непонятно что, однако нескольких минут явно было недостаточно, чтобы выудить из огромных залежей информации, находящихся у неё в голове, то, что необходимо. Тем временем, облако приближалось к гостям, и почему-то возникало ощущение, что ничего хорошего оно им не сулит. Поэтому одержимая вытянула руку и скрючила пальцы на манер когтей хищной птицы - и, повинуясь этому жесту, оно остановилось, слабо трепеща на сквозняке и будто желая рвануться дальше. Наконец она сделала резкий взмах рукой, с помощью которой удерживала непонятно что на месте, словно отбрасывая его в сторону - и оно пронеслось через весь зал влево, налетело на одну из ваз с цветами, заставило опрокинуться на землю и рассеялось над ней.

Отредактировано Aris (2019-01-09 08:16:08)

+1

8

Итак, в этом доме определенно творилось нечто странное, а что именно сказать было невозможно. Случиться могло что угодно, от коллективного поиска обитателями особняка в полном составе стеклянного глаза владельца, закатившегося под кровать, до открытия новых Врат прямо в столовой. Единственное что можно было с уверенностью утверждать: события развивались не по плану. Как же Ордалион не любил, когда что-то идет не по плану...
Девушка абсолютно спокойно отреагировала на довольно тревожное наблюдение, сделанное некромантом. Но вопреки ожиданиям, она не стала гадать почему же нигде не зажжен свет, а решила преступить сразу к дело. Незнакомка сняла плащ, закинув его на плечо, и Ордалион увидел, кто скрывался под этой походной одеждой. Изначально он предположил, что низкий рост фигуры впереди ни что иное как обман зрения, вызванный незнанием точных габаритов особняка. Подойдя ближе, он понял, что никакого обмана нет и незнакомка действительно крайне миниатюрная особа. А теперь колдун пришел к окончательному заключению, что перед ним попросту ребенок-тасаури. Во всяком случае, внешне. Ордалион не имел склонности судить о тех кого он видит по их внешности. Он и сам-то выглядел юношей лет двадцати, хотя разменял уже пятое столетие и второе тело. Только его хладнокровность перед лицом опасности и взгляд мудрого и коварного создания могли выдать истинный возраст этого человека. То же он видел сейчас в этой девочке. Она совсем не была напугана и действовала уверенно. Точно знала что нужно сделать в следующую очередь. А еще эти три чудных белоснежных хвоста... Ордалион не очень хорошо разбирался в тасаури, но что-то подсказывало ему что у маленьких детей столько хвостов не бывает. Во всяком случае у всех представителей этой расы что он встречал прежде, хвост был только один.
- Забавно, вторая женщина-тасаури блондинка подряд. Может это что-то значит?
Она заявил что собирается проверить дом, но идти вглубь помещения и не подумала. Девочка принялась что-то колдовать, хотя со стороны это больше походило на какую-то детскую игру. Появившийся шар света добавил красок вестибюлю, свечи в котором уже догорали. Затем она стала ходить взад-вперед, но не отходя дальше в дом, чем они стояли до этого. Почему? Должно быть это не спроста, но спрашивать было как-то неловко. Не хотел Ордалион показывать какой-то девчонке своё невежество. Однако к своим наблюдениям отнесся с должной серьёзностью и тоже не спешил продвигаться дальше.
- Пожалуй, я займусь тем же самым. Так мы быстрее найдем владельца или кого-нибудь из слуг, - его метод выглядел иначе. Ордалион просто стоял на месте и ничего не делал, но это лишь казалось. Он закрыл глаза и сосредоточился на поиске некротических энергий, что возникали при гибели живых существ. Он решил положиться на свою спутницу по неволе в вопросе поиска живых, сам же решил рассмотреть менее оптимистичный вариант. И не зря. Где-то в глубинах дома он уловил отголоски энергии смерти. К тому времени, тасаури уже закончила.
- Из числа живых - возможно, - сдержано согласился он. И тут оба они уставились на возникший на лестнице сгусток. Тот двигался к ним, вероятно, с агрессивными намерениями. Но девушке удалось на пол пути переубедить его связываться с гостями особняка и сгусток поспешил скрыться, рассеявшись в воздухе и опрокинув вазу. Та звонко разлетелась на множество осколков, рассыпавшихся оп мраморному полу.
- Тень, - с уверенностью сказа некромант. - Это скверная новость. Тени - всегда след какого-нибудь проклятия. Похоже, хозяин этого дома не случайно позвал меня. Только вот вполне возможно что слишком поздно.
Он повернулся к блондинке, окидывая её еще одним оценивающим взглядом.
- Ты ведь на самом деле не ребенок, не так ли? Я Ордалион, некромант. И что-то мне подсказывает, что горячий чай нам здесь не предложат, - с этими словами он снял плащ и бросил его на вешалку, демонстрируя что явно не собирается покидать особняк в ближайшее время.

+1

9

Небольшой сгусток света, созданный девочкой, на самом деле был зримым проявлением выманивающего заклинания, который она обычно использовала в работе Убийцы магов для выманивания своих жертв или просто тех, кто был ей необходим, но предпочитал прятаться. Действовало оно в радиусе пятиста метров, иногда даже больше - в зависимости от количества вложенной в него силы - и вынуждало попавшего под его влияние добровольно, придумав какую-нибудь вескую причину, выйти к тому месту, где находилась заклинательница. Изначально оно было предназначено для разумных существ, однако в ходе своих странствий она обнаружила, что на него также откликаются и дикие животные. Это можно было использовать, если еда заканчивалась, поскольку охотиться девочка не умела, но пронзить каким-нибудь метательным оружием пришедшее на "зов" животное - вполне. Но это облако... Что оно такое?.. Вело себя, словно было живым - но разумным ли? Это предстояло узнать. Кроме того - это нечто повторяло тот аромат, который царил в вестибюле и, не исключено, что и в остальном поместье. Возможно, именно оно является причиной того, что здесь происходит, и, более того - таких, как это, здесь много, по крайней мере, больше, чем одно или два.
Пока одержимая бродила вдоль завесы, ожидая результата, некромант стоял на месте с закрытыми глазами, однако она чувствовала, что он также колдует - просто иным способом. Она понимала, что вряд ли для него имеет смысл нападать на неё, да и угрозой не пахло, но всё равно пристально следила за ним краем глаза - да и просто пыталась разобраться в его магии, из чистого интереса. Тьма и некромантия, как и множество других видов магии, категорически ей не давались.
После того, как с агрессивным облаком было покончено и ваза, в которую оно попало, разлетелась на осколки, один из последних прокатился через защиту и остановился в нескольких метрах от них. Арис подошла к нему и присела на корточки, с интересом разглядывая его.
- А эти тени - они какие? Поскольку моё заклинание было расчитано на живых существ, а поскольку, мне что-то подсказывает, это среагировало именно на него, то... - она не стала договаривать, поскольку всё и так было достаточно очевидно. - Кроме того, вот это, - девочка кивнула на валяющийся у её ног осколок, - стало чистым золотом - по крайней мере, оно так пахнет - после соприкосновения с этой тенью. Интересно...
С этими словами одержимая встала и обернулась к незнакомцу, успевая заметить его оценивающий взгляд. В этом было ничего удивительного: если маленькая, с виду, девочка без видимых усилий разбирается с непонятно чем и вообще ведет себя по-взрослому - то что еще думать? Следующие слова мужчины заставили её едва-едва заметно улыбаться - вполне возможно, что это просто так упал отблеск свечей - впервые за много лет девочку так прямо спросили об истинном возрасте. Нет, мало для кого оставалась разница между её внешним видом и поведением, однако свои наблюдения, по большей части, оставляли при себе - а этот прямолинеен...
- Не ребенок, - легко согласилась Арис, поднимая глаза и глядя на него тяжелым, внимательным взглядом. - Но ведь и ты - не двадцати-с-лишним-летний юноша? - она правильно распознала род его занятий - человек представился Ордалионом, некромантом. - Я Нимэль, целитель, - краткий кивок в знак знакомства и легкая усмешка в ответ на последнюю фразу. - Думаю, стоит посмотреть, что именно здесь происходит. Правда, для этого, сначала нужно приодолеть защиту, - она кивнула на смутную тень, отделяющую их от большей части зала. - Хотя, я, конечно, могу попробовать на полминуты её отключить...

+1

10

Как выяснилось, тот светящийся шарик вовсе не был предназначен для освещения. Вернее, это не было его основной задачей. Девушка решила проверить наличие выживших в помещении довольно нестандартным путем: выманить их, вместо того чтобы искать. Хороший выбор, не рисковать попасть в западню, а вынудить противника играть на твоём поле. Условно твоём. Хотя больших успехов она и не добилась, однако неизвестности стало чуть-чуть меньше. Больше не было никаких сомнений в том, что дело плохо.
- Если нежить это не живое и не мёртвое создание, то тень, так сказать, условно живое существо. Их часто считают творениями некромантов, однако на самом деле тени это порождения магии Тьмы. Они возникают в том случае, когда жизненная энергия, покинувшая тело, сталкивается с тёмной магией, лежащей в основе большинства проклятий. Две эти энергии переплетаются вместе и образуют некое подобие жизни. Им нужно питаться, так что они вполне могли отреагировать, - Ордалион сразу говорил "они", поскольку не сомневался что это создание было далеко не единственным. Столь малые тени практически никогда не бывают одиночками. А поскольку в этом особняке явно кто-то умер, теней здесь должен быть не один десяток. Тем временем, тасаури внимательно разглядывала то, что осталось от вазы. Колдун не сразу понял, что её так заинтересовало, но присмотревшись получше заметил превращение, произошедшее с осколком керамики. Он превратился в кусочек золота. При иных обстоятельствах это можно было бы назвать счастливым случаем, но увы.
- Проклятие, это что-то новенькое. Тени не умеют так. Это же как есть трансмутация, причём без реактивов и оборудования!
- Действительно, похоже на золото. Но вообще-то для тени это совсем не нормально, превращать одно вещество в другое. Если только живого человека в труп. Кажется, я читал о чём-то таком. Древний миф о царе, что был наказан за свою алчность, хотя поначалу принял своё проклятие за дар. Он превращал всё чего касался в золото... но это только миф.
Их представление друг другу, пускай и запоздалое, наконец состоялось. Нимэль оказалась не менее наблюдательной чем колдун и тоже поняла, не стоит судить по его внешности. Ордалион кивнул.
- Верно, я тоже намного старше чем выгляжу. Утешение, дарованное запретными силами. Значит, хозяин дома решил зайти сразу с двух сторон: попробовать светлые и тёмные чары одновременно чтобы избавиться от своего недуга. Что же, это даже могло сработать. Могло...
Как и ожидалось, целительница не спроста не торопилась осмотреться в вестибюле. Она почувствовала магическую защиту, упущенную из виду колдуном. Досадно, но нельзя же быть лучшим во всём? По крайней мере, он разбирается в природе существ, которые теперь населяют этот дом. Точнее, он был уверен что разбирается, до того как ваза превратилась в золото. Но тем интереснее будет выяснить правду о случившемся.
- Осмотреться здесь было бы неплохо, Нимэль, но думаю сейчас самое время задать этот вопрос. Ты сможешь снова убрать защиту, если нам вдруг потребуется спешно вернуться? Не хотелось бы добровольно сунуть голову в петлю, что может готовить нам этот особняк.

+1

11

Арис и в этом случае оказалась права - Ордалион также оказался куда старше, чем выглядел. Пожалуй, не пахни от него столь выразительно и неподдельно человеком, она бы решила, что он пренадлежит к какой-нибудь расе, представители которой являются копиями людей, однако живут куда дольше; тем не менее, всё оказалось куда проще и понятнее - причиной явно очень долгой жизни являлась темная магия. И пусть одержимая не владела ею, но была весьма хорошим теоретиком и потому могла с уверенностью подтвердить, что такое более, чем возможно. Вот только интересно - каким образом магия помогает ему в долгожительстве? Как-то омолаживает тело с помощью темных эликсиров или срока чужой жизни? Контракт с каким-либо представителей темных сил? Или же с помощью той же магии Ордалион переселяет свое сознания из одного тела в другое? Несколько вариантов или даже всё вместе одновременно? Тем не не менее, по лицу одержимой совершенно нельзя было понять, что она думает о сказанном мужчиной. Тем более, не то чтобы эта информация была такой уж важной, нет. Просто девочка давно поняла, что если не будет проявлять искреннего интереса и задавать вопросов даже о тех вещах, что её, в общем-то не касаются - не обязательно вслух - попросту свихнется от скуки. Да и множество неизвестных - или попросту забытых за весьма долгую жизнь - вещей, иногда всё же встречающихся ей, напоминали девочке о том, сколько всего он может не знать и как много еще предстоит узнать - по правде говоря, иногда от такой перспективы захватывало дух. Так и живем - подумала она с иронией.
- Значит, либо это не тени, либо они - но претерпевшие столь значительные и неожиданные изменения под воздействием чего-либо, - задумчиво заключила она, внимательно выслушав Ордалиона и поднявшись с колен. - Возможно, какого-то другого вида магии или артефакта, - слова человека о старом мифе о человеке, превращающем всё, чего тот коснется, в золото, заставили её слегка пожать плечами. То была вполне реальная история - на удивление, сохранившая немало правдивых моментов, особенно учитывая то, что все истории имеют свойство быть переделанными, перевранными или преувеличенными своими рассказчиками. Правда, то было не проклятие, но что именно - Арис уже и запамятовала.
Тем временем мужчина задал весьма важный вопрос, и девочка отвлеклась от воспоминаний и, подойдя к незримому барьеру, замерла на несколько мгновений, остановив кончики пальцев в сантиметре от него и прислушиваясь к своим ощущениям.
- Если не буду чересчур сильно истощена или если не приключиться пакость вроде отключения способности использовать магию, то на тридцать-шестьдесят секунд - смогу, - наконец сказала она. - На худой конец, можно будет пройти через неё - эта завеса не столько, чтобы не пропустить, сколько сообщить о вторжении незванных гостей. Поэтому, стоит нам перейти границу, поднимется страшный шум или что-то в таком роде... Правда, если встанет вопрос о нашем с тобой выживании - это перестанет быть так уж важно, - с усмешкой добавила она. - Ладно уж, пошли.
С этими словами девочка приложила ладонь к невидимой защите - впрочем, стоило ей прикоснуться, последняя тут же проявилась - мерцающая мягким золотистым светом стена. На ней остался явственный отпечаток ладошки одержимой, который вдруг стал расширяться и расти до тех пор, пока не стал размером с небольшую дверь, в которую легко могла пройти Нимэль и, согнувшись - Ордалион. Новая знакомая последнего проворно отступила в сторону.
- Давайте, проходите, делайте ровно десять шагов и останавливайтесь, - скороговоркой сказала она. Если бы мужчина сделал это, она мигом нырнула в проем следом за ним и спустя несколько мгновений остановилась рядом. После этого защита вновь стала целостной - словно и не отключали только что её. - Ну что, куда, думаете, теперь в первую очередь стоит заглянуть? - невозмотимо спросила одержимая, кивая на шесть дверей впереди и по бокам от них.

Отредактировано Aris (2019-01-11 01:34:54)

0

12

Вопрос колдуна носил уточняющий характер и ответ никак не повлиял бы на его решимость исследовать особняк. Впрочем, Нимэль явно была настроена точно так же. Барьер, на проверку, оказался вовсе не защитой, а обыкновенным средством оповещения. Даже скучно как-то, никакого тебе риска. Если бы он мог остановить их на обратом пути и было столь много условий, не позволяющих его убрать, Ордалион попытался бы разрушить преграду своими методами. Или, в крайнем случае, обойти окольным путем, например, через окно на том же этаже. Вряд ли владелец особняка перекрыл магией каждую щель. Но теперь ничего этого и не требовалось. Хотя напролом идти тоже было не лучшей идеей. Они не знали наверняка что обитает теперь в доме и сообщить всем ужасам, притаившимся в этих стенах своё местоположение, было весьма опрометчивым поступком.
- Второй вариант больше похож на правду, - запоздало высказал своё мнение о природе увиденного сгустка Ордалион. - Как я и сказал, тени - след проклятия. И чем сильнее это проклятие, тем больше его особенностей унаследуют они. Если проклятие связано с превращением объектов в золото, то почему бы и нет? Кролик не оставляет волчьих следов, только кроличьи.
Похоже, они решились наконец углубиться в недра зловещего дома. Нимэль взяла на себя инициативу и коснулась барьера. Теперь-то незримая преграда явилась и взору колдуна. Красиво, но ничего особенного. И опять золотой цвет, стоит заметить. Похоже сегодня им предстоит столкнуться с ним еще не раз. В барьере появилась брешь. Парадной дверью её конечно было не назвать, но черным ходом для слуги-карлика - вполне. Уж Ордалиону-то было грех жаловаться, он иной раз попадал в куда менее приятные помещения вовсе через чердачное или подвальное окно, а они были всяко поуже.
- Ну раз уж вернуться мы сможем без особых проблем... - насмешливо произнес он, пригнувшись и нырнув в открытый проход. Отсчёт шагов начался с первого, ступившего на пол за границей барьера еще в момент его пересечения. На всякий случай. Тасаури последовала за ним и вот они уже стояли так далеко от входа, как не было еще ни разу за сегодня. Забавно, чтобы проделать эти десять шагов им потребовалось пятнадцать минут или того больше. Часов в вестибюле не наблюдалось. Если они продолжат продвижение такими же темпами, то выйдут отсюда не раньше чем через неделю. Если конечно вообще выйдут. Решение задачи с барьером лишь на несколько секунд прервалось действием, а после плавно перетекло в поиски ответа на один из трех главных вопросов, бывшего в списке под номером два. Что делать? Нимэль не стала временить с его произнесением вслух, с поправкой на местный колорит. Ордалион задумчиво осматривал уже и без того довольно хорошо известный им обоим интерьер.
- Вопрос не простой. Когда я сталкиваюсь с выбором, преимущество одного из вариантов которого не очевидно, я использую логический разбор. Разбираю варианты на простые и понятные составляющие и сравниваю их между собой. Всегда помогает, - ответ он давно нашел, но ему доставляло удовольствие рассказать, как он сделал это и почему уверен в своём выборе. - С одной стороны, единственное существо, которое нам пока довелось встретить здесь, явилось оттуда, - он указал на лестницу, - стало быть, логично начать оттуда и поиски. Тем более что кабинеты и спальни хозяев в подобных домах располагаются на верхних этажах. С другой стороны, мы не знаем какая опасность таится в особняке. И если так случится, что враг притаился в помещениях по разные стороны от нас, то поднявшись наверх мы окажемся в окружении. На первом этаже это не так страшно, ведь в крайнем случае можно отступить через ближайшее окно. Но вот на втором этаже, учитывая его высоту, подобный маневр чреват неприятными последствиями, как мне думается. Лучшая тактика - тактика выживших. Следовательно, нам бы стоит проверить, скажем, правое крыло первого этажа, дабы убедиться что никто на появится за спиной когда мы решимся на восхождение по лестнице.

+1

13

Арис внимательно выслушала Ордалиона и молча кивнула - не то соглашаясь, не то просто каким-то своим мыслям. Выражение её лица оставалось неизменно невозмутимо-задумчивым, поэтому совершенно нельзя было понять, вправду ей были интересны рассуждения мужчины, или же всё это время она размышляла о чем-то своем, пропустив его речь мимо ушей. На самом деле, одержимая действительно слушала спутника и была с ним согласна, хоть и предпочла бы, чтобы он просто сообщил результат своих размышлений, без описания процесса. Впрочем, его дело, а с неё не убудет.
Поскольку некромант здраво рассудил, что стоит направиться в правое крыло, она молча кивнула и направилась к одной из дверей, что находилась справа от них, и легко открыла её - видимо, та была не заперта. При этом следовало отметить, что, несмотря на то, что казалась девочка абсолютно расслабленной, она старалась держать мужчину в поле зрения хотя бы частично, к тому же, в этом ей здорово помогало еще более обострившееся восприятие. Помещение, открывшееся им, было самым обычным и никакой особой функции не имело: небольшое запертое окно, из которого была видна часть сада, кресло под ним, письменный стол, несколько стульев, небольшая софа, книжный шкаф - здесь можно было как вести разговоры, так и задержаться на пару ночей в качестве гостя или же просто сидеть в одиночестве; всё добротное, из драгоценных пород дерева, весьма дорогое на вид - тем не менее, следовало отметить, что у хозяина были не только деньги, но и вкус. Пахло тут запустением, несмотря на чистоту - было видно, что эта комната практически не используется. Значит, вполне возможно, именно здесь останавливались на ночь нежданные гости, которых по каким-либо причинам не могли поселить в более удобные апартаменты наверху. Ничего подозрительного здесь не ощущалось, да и защиты никакой не было - ничего важного или тайного здесь не хранили, да и посчитали, что той защиты, что в холле, достаточно. Тем не менее, Арис проверила помещение на наличие каких-либо ловушек, и только после этого прошла дальше - к книжному шкафу, стоящему в углу. Она решила в данном случае положиться на правило: "Хочешь узнать существо получше - посмотри, какие книги он читает"; хотя, конечно, если это была именно гостевая, то книги не должны были рассказать ничего особенного - но, как говорится, попытка не пытка. Поэтому ей пришлось хорошенько помучаться, чтобы достать до полок - ростом не вышла, а теликинезом она не владела; но, в итоге, затея увенчалась успехом - добыв несколько книг, одержимая наскоро их пролистала. Ничего интересного - несколько романов, пара томиков эльфийской поэзии, несколько бытовых книг. Поставив их на место, девочка, дождавшись Ордалиона, вышла из комнаты. Следующие пять комнат оказались примерно такими же; лишь две из них несли вполне определенную функцию: одна была гостинной, а другая - библиотекой.

+1

14

Они отправились проверять правое крыло особняка. Нимэль впереди, Ордалион чуть поодаль. В коридоре было темно и тихо, лишь изредка эту тишину нарушали удары капель дождя о стекло или позвякивание украшений люстры, оставшейся за спиной, покачивающихся на сквозняке. Пустив девушку вперед, колдун сделал еще одно наблюдение, касательно её персоны. Она прекрасно видела в темноте. Никакого освещения впереди себя она не создавал, однако шагала уверенно и явно видела все двери. Хотя кто знает, может это еще одна способность тасаури, в дополнение к ушам и хвосту. Сам же колдун больше поглядывал назад, на более-менее освещенный участок, чтобы заблаговременно узнать о возможном преследовании.
В комнатах правого крыла не нашлось ничего необычного. Красивая мебель, книги, ковры, стандартный набор для богатого дома. Присутствие тёмной магии Ордалион тоже не ощущал. Во всяком случае в этой части. Но расслабляться всё равно не следовало, ведь это могло измениться в любой момент. Пока он стоял на стреме, Нимэль упорно стремилась прыгнуть выше головы и достать несколько книг с полки. Ордалион уже собирался вмешаться, но девушка вовремя вспомнила про стул, стоявший в кабинете. Дабы не быть застигнуты врасплох, некромант заполнил коридор впереди "Завесой Тьмы", чтобы видеть всё, что присутствует или может внезапно очутиться в её пределах. Завеса сдвигалась вперед по мере их продвижения к следующим дверям. Обыск был на редкость скучным, но по крайней мере они могли теперь быть в относительной уверенности в том, что враг не нападет на них из этого угла.
- Похоже, здесь ничего. Надеюсь, то же самое мы увидим и в левом крыле этажа. Что за книги на этих полках? "Наведение порчи для начинающих" или что-нибудь полезное вроде географического справочника?
Разумеется Ордалион не ожидал что в первых же попавшихся комнатах на вином месте окажутся книги, что могли бы пролить свет на происходящее в доме. Но чем демон не шутит? Закончив проверку правого крыла первого этажа, они повторили то же самое в противоположной стороне дома. Здешние комнаты явно были предназначены для слуг дома. Куда более простая и дешевая мебель, небольшие кровати, сундуки с инструментами и сменной формой. Вторая по счёту комната и вовсе оказалась подсобным помещением, на удивление просторным, главным образом, благодаря хорошей организации пространства. Здесь были ведра, швабры, садовые инструменты и даже старый педальный точильный станок. Не каждый день увидишь такое в богатом особняке. Должно быть владелец и правда был заядлым авантюристом, который разбогатев перенес в новый дом простые, но привычные его быту вещи.
- Как и ожидалось, штат слуг здесь есть. Судя по комнатам, не менее пяти человек. Если все они были внутри когда ЭТО началось, нас может ждать больше трех десятков теней вроде той, что мы видели на лестнице. Или что-то одно, но гораздо интереснее... - под словом "интереснее" он конечно подразумевал "опаснее", "страшнее" и еще ряд прилагательных, не внушавших оптимизма. - Ну-с, похоже нас ожидает главное блюдо, - он создал вокруг себя поле, отражающее атакующую магию и сделал первый шаг по ступеням, ведущим наверх.

+1

15

- И географический справочник в том числе, - рассеянно отозвалась одержимая. - Ничего, в общем-то интересного: недавно изданные романы, поэзия светлых эльфов, учебники по экономике и географии, работы по теоретической магии, путевые заметки - но не хозяина, а других странников, относительно новые карты Фаэдера и его окрестности, книги с бытовыми заклинаниями, доступными чуть ли не каждому третьему. Видимо, та комната использовалась в качестве гостевой, поэтому и книги в том шкафу такие, чтобы хоть как-то угадать вкусы интересующегося. При том, что есть и библиотека буквально в шаговой доступности - впрочем, этот минимум для того, чтобы непривередливому гостю не утруждаться - но в ней тоже ничего, что может нам помочь, хотя, литература там вполне себе интересная. Думаю, то, что реально может пролить свет на произошедшее здесь, может храниться в кабинете Алларика - а тот наверняка на втором или третьем этаже, - помимо всего прочего, среди трактатов по магии Арис обнаружила и свои работы, изданные лет этак с тридцать назад - это её позабавило, однако никаких особых эмоций не вызвало. - Куда интереснее то... Комнаты слуг вполне себе обжиты: постели не заправлены, форма висит, а ночных одежд не видно, кое-где на столах посуда, а также свечи со стекшим воском - повезло, что пожар не начался - открытые книги... Всё выглядит так, что можно решить - в какой-то момент, занимаясь повседневными делами, все вдруг вскочили и куда-то убежали, при этом рассчитывая вернуться...  Например, на второй этаж. И произошло это... - девочка на миг умолкла, припоминая, насколько интенсивными были запахи обитателей комнат, в которые они заглянули, - не менее трех дней назад - большинство ароматов уже почти выветрились. А послание я получила четыре дня назад - значит, с того момента всё и произошло, хотя, возможно, и позже. Но в пределах пяти дней, - пришла она к выводу.
Лестницу они приодолели без каких-либо приключений - всё было тихо и мирно; равно как и в длинном просторном коридоре, длящемся по обе стороны от лестницы и разделявшемся на два поворота, влево и вправо. Всё было тихо и мирно: тишина, ни единой живой души, лишь роскошные ковры, картины в богатых рамах на стенах, магическое освещение в светильниках; лишь одна из ваз с цветами, стоящих на подставках, нарушала идиллию - она валялась на полу, частично обращенная в золото вместе с нарциссом, стоящим в ней. Запах, стоявший в холле, здесь усиливался еще более - причем, в правую сторону. Одержимая замерла, еще более насторожившись - интуиция сообщала ей, что здесь кто-то или что-то есть, хотя угрозой и не пахло. Об этом она коротко и сообщила Ордалиону.

+1

16

Новые выяснившиеся обстоятельства еще больше удручали. Как оказалось, события, в разгар которых сюда заявились Ордалион и Нимэль, могли начаться не накануне, а несколько дней назад. Что угодно могло случиться здесь за этот период, и то обстоятельство что тени еще не разбрелись по округе в поисках пищи указывало на присутствие в особняке зловещей силы, что удерживала этих тварей внутри. Только источник появления сгустков тёмной энергии мог рассказать, что же тут произошло. Но разумно ли было идти в логово зверя?
По лестнице они поднимались молча, ни к чему было привлекать лишнее внимание. С каждым шагом атмосфера становилась всё более давящей, хотя обстановка ни коим образом и не менялась. Угнетала не столько сама возможная опасность, сколько неизведанность. Они действительно ничего не знали о силе, которая могла ждать их наверху, не контролировали происходящее и даже не могли его должным образом предсказать. Оказавшись на втором этаже, двое еще более замедлили шаг. Теперь они уже буквально крались по коридору, точно воры. Хозяин дома неверно понял бы их поведение, увидь он сейчас своих гостей. Но всё указывало на то, что подобного уже не произойдет. На втором этаже пол был деревянным, хотя и стелился он на каменную основу. По-видимому, новые доски положили здесь относительно недавно, ведь они не издавали ни единого скрипа. По этому проходу тоже свободно гулял ветер, но ощущения от него были каким-то другими. Здесь, в отличие от предыдущего этажа, явно чувствовалась опасность. Нимэль, куда более остро ощущавшая изменения вокруг себя, как успел убедиться колдун, давно это отметила. Даже освещение в коридоре не могло развеять это чувство.
- Странно, в коридоре свет есть, но в окнах снаружи темно, - отметил про себя Ордалион. В его душу начали закрадываться некоторые подозрения о причинах такого контраста освещения, но пока они не обыщут комнаты нельзя быть ни в чём уверенным.
Тасаури резко остановилась и кивнула вправо. Похоже там был кто-то. Или что-то. В любом случае, идти дальше самим стало слишком опасно, но поворачивать назад пока рано.
- Понял. Разведаем что там, - прошептал он и принялся бормотать какое-то заклинание. Вокруг колдуна возникло три небольших магических круга, просто высветившихся на полу красно-жёлтыми письменами. Из кругов проявились три причудливых, пугающих создания. Одно напоминало летучую мышь-переростка, неспособную летать и оттого ползавшую на четырех конечностях, второе выглядело как худой, практически обтянутый кожей скелет двухголового варана, хвост которого заканчивался скорпионьим жалом. Третье же существо было, по-видимому, вытянутой собакой, но лишенной кожи и глаз, однако с длинными усиками на морде, напоминавшими крысиные. После появления, монстры осмотрелись и, окинув взглядом девушку (это сделали только двое), уставились вдаль, рассматривая коридор.
- Мои маленькие помощники избавят нас от ненужных рисков. Пусть они посмотрят что там, - улыбнулся колдун. Миньон-собака зарычал, почувствовав что-то впереди. Двое его сородичей насторожились. Ордалион сделал жест рукой и "варан" быстро перебирая лапами и извиваясь телом помчался в привлекшее всеобщее внимание место. Остальные внимательно следили за тем, что произойдет.

+1

17

Арис также отметила такое несоответствие - светильники на стенах работают, но снаружи окна кажутся темными. Впрочем, вероятно, причина этого была в том, что они располагались не друг напротив друга - лампы с оконными проёмами - да и первые освещали помещение совсем слабо, поэтому стекло было недостаточно прозрачным, чтобы пропускать настолько неяркий свет. А, может, причина была в чем-то другом - слишком мало пока имелось информации о происходящем в особняке, чтобы делать выводы.
Почуяв чье-то присутствие неподалеку, девочка сообщила об этом спутнику, и тот, рассудив, что соваться вперед самим им нет смысла, обратился к магии тьмы и призвал несколько слуг - не то низших демонов, не то големов, не то нежить. Судя по диковинному виду - так, словно взяли обычных животных и как следует их извратили - она поставила бы на второй вариант. Хотя, одержимая припомнила, что тьма безлика, равно как и её создания - они обретают форму согласно негласным пожеланиям призвавшего их. И если так - то у некроманта ну очень... живое и буйное воображение; но еще и большая практичность - каждое из этих созданий наверняка выполняло свою конкретную функцию, должную облегчить им жизнь. Впрочем, облик слуг человека особо не впечатлил её - видали существ и пострашнее - однако отдала должное его мастерству: удерживать сразу трех призванных мог не каждый, так что это заклинание показывало уровень мага.
Но вот что странно: слуги Ордалиона должны были вернуться очень быстро, будучи... напуганными?.. Конечно, вряд ли они могли испытывать какие-либо эмоции, однако на сей раз это было совершенно очевидно. Арис хмыкнула и принюхалась, пытаясь понять, что именно так напугало этих существ?.. Странно, но вроде бы ничего такого. После чего двинулась в ту сторону, откуда те вернулись. Она не боялась, но была настороже, пребывая в состоянии, подобно скрученной пружине - готовой метнуться тенью вперед или назад, атаковать или защищаться.
Не пришлось - за поворотом никого не было. Точнее, никого опасного, но на полу лежала статуя. Нет, не из тех, что обычно устанавливают у себя в домах богачи - она была из золота. Это был человек, лежащий лицом вниз, в такой позе, словно спешил куда-то, споткнулся и упал. Весь его вид указывал на то, что еще недавно это был живой человек. Выждав некоторое время, девочка приблизилась и присела рядом с лежащим, при этом избегая касаться его - подозревала, что опасность превращения в золото передается именно через прикосновения.

+1

18

Ордалион ожидал самого разного развития событий: нападения на своих прислужников, бегства последних от неизвестной опасности, срабатывания магической ловушки, исчезновения миньонов из поля зрения ввиду преломления пространства, которое бы подтвердило его предположения. Но произошло самое неожиданное - ничего. Да, миньоны построившись клином преодолели коридор и заглянули за угол. Судя по рычанию, им не понравилось увиденное, но опасности они не видели. Убедившись что никого нет, чудовища побежали обратно.
- Что-то там действительно есть, но вряд ли оно представляет прямую угрозу.
Нимэль пошла вперед. С лёгкой руки колдуна, его приспешники проскочили у нее под ногами и шеренгой возглавили процессию, принюхиваясь и осматриваясь по сторонам. Сейчас чувство тревоги полностью сменилось любопытством. За поворотом их ждала не опасность, но еще одна часть мозаики, из которой должна была сложиться картина произошедшего в особняке за минувшие дни. С каждым шагом они приближались к ответу, что мог породить лишь еще больше вопросов. Так и случилось.
На полу лежала золотая статуя размером с человека и столь детально выполненная, что в том, как именно она образовалась сомнений не возникало. Итак, в доме бушевало проклятие, превращавшее не только вещи, но и людей в золото. Однако источник этой напасти оставался невыясненным. Пока что.
- Вряд ли такая поза статуи - фирменный знак скульптора. Сдается мне что беднягу постигла участь вазы из вестибюля, - озвучил Ордалион очевидный вывод. - Он от кого-то убегал, а значит, сила что разбушевалась здесь не поглотила разом весь особняк, а появилась в одном конкретном месте. Слуги побросали свои дела и покинули комнаты, - проговорил он задумчиво. - Если их всех что-то напугало, то это можно было бы списать на паническое бегство, но в этом случае мы не нашли бы погибшего на втором этаже. Полагаю, их сюда позвали или же привлекли чем-то. Однако, как минимум один из обитателей этого дома спасся. В противном случае, входная дверь была бы заперта изнутри.
Миньон-варан подошел к статуи вплотную и обнюхал её. Попробовал ногу в домашней обуви на зуб, оставив на блестящей поверхности несколько царапин, подтверждавших что статуя из цельного золота, а не просто оболочка, в которую заключена жертва. Он сделал это по мысленному приказу Ордалиона и с миньоном, ожидаемо для колдуна, ничего не случилось. Это легко было заключить при минимальной наблюдательности. Доски на полу под несчастным остались деревянными.
- Превратившееся в золото не опасно, опасность исходит лишь от того, кто до него дотронулся, или нет... - стройная на первый взгляд теория, подкрепленная миньоном, дала трещину когда колдун заметил нечто необычное в лежащей на полу фигуре. Из-под пальцев правой руки выглядывала золотая монета. Но не само наличие монеты было странным. Все детали одежды несчастного слились с его телом, став единой скульптурой, однако монета не прирастала к руке, а была самостоятельным предметом, лежавшим на полу. Ордалион присел рядом с девушкой. - Смотри, у него в руке была монета и она, в отличие от одежды, не стала частью этой статуи. Может своим превращением он обязан вовсе не теням? Нужно бы рассмотреть это монету получше, но чем бы вытащить её из-под руки?

+1

19

Девочка кивнула, соглашаясь с Ордалионом - выводы, озвученные им, подтверждали её, сделанные ранее, во время пребывания в комнатах слуг. Видать, действительно, что-то нетривиальное случилось, раз все бросились наверх; хотя, может, кто-то остался на кухне, которая, наверняка, просто находилась в той части здания, куда они еще не добрались. В таком случае, объясняется также и то, почему дверь открыта - вряд ли её, в спешке, стали захлопывать; хотя, конечно, сбежавший мог и захлопнуть её, пытаясь хоть как-то остановить то, что оказалось в этом особняке - к примеру тех самых теней-облаков или даже их источник.
- Возможно, но, если бы кто-то успел сбежать и не заразиться, то точно должен был добраться до Фаэдера и рассказать о произошпдшем. Но почему тогда сюда никто не пришел, заинтересовавшись? Нет, много народу не удалось бы привлечь, но ведь кто-то же должен же был прийти! Если только, прибывшие на место, и сами не оказались в беде. Но ведь защита явственно была не тронута, и ничьих посторонних запахов я не ощущала, - задумчиво отозвалась она. - Да и я была в городе еще вчера и ничего о случившемся не слышала.
Кроме того, радовало то, что опасность превратиться в золото передается исключительно от источника, а не через носителя также - это значило, что, вероятнее всего, прикосновшись к статуе, она не рискует повторить её участь.
Как и её спутник, Арис также заметила монету, выглядывающую из пальцев бедняги; что-то ей подсказывало, что вот её-то как раз и не надо трогать. Поэтому, оглядевшись, одержимая обнаружила цветок нарцисса, выпавший - или, вернее, выкатившийся - из вазы, неподалеку. Подойдя к нему и как следует усилив магическую защиту, она осторожно прикоснулась к нему - ничего не произошло. Убедившись в этом, она, на всякий случай надев перчатку, аккуратно взяла цветок, вернулась к статуе и, орудуя кончиком стебля, ловко вытащила монету из пальцев мужчины, сместив её на пол. Но стоило последней оказаться там, как она сразу замерцала и крохотный пятачок поверхности под ней покрылся золотым налетом - обращенная мгновенно отшатнулась, сделая шаг назад, поскольку носки её ботинок находились в опасной близости от мерцающей золотистым светом поверхности. Одержимая отметила, что еще несколько мгновений назад драгоценность практически воняла тем самым запахом специй, но стоило крохотной части пола превратиться под ней в золото, как аромат практически сразу исчез - теперь это была обыковенная монета. Такое впечатление, что это не она была виной превращению человека в статую, а что-то, что находилось в ней, исчерпало силы в данном момент и исчезло, унося вместе с собой вонь. Возможно, это была та самая тень, превратившая вазу на первом этаже в золото. Об этом Арис и сообщила некроманту.
Предоставив последнему возможность разбираться с монетой, она присела рядом со статуей и слегка коснулась её висков - проверяла, жива ли она. Не стоило ей этого делать - тот час в сознание, ломая ментальные щиты, вдерся чужой крик, заставляя голову попросту взорваться болью: "Нееет!!!.. Помогите, прошу остановите это, остановите... Остановите... останови... остано... оста..." - и стих. При этом у девочки хватило сил понять, что это лишь это того мысленного крика, последних мыслей бедняги. Голова раскалывалась от боли, и Ним сквозь зубы зашипела и сжала виски пальцами, силясь унять её.

0

20

Безусловно, версия событий, наскоро сложенная Ордалионом, на проверку не была лишена пробелов и их было даже больше, чем озвучила Нимэль. Например, дверь могли просто забыть запереть. А паранойя Ордалиона так и вовсе подсказывала любопытный вариант: дверь была открыта потому, что всё это одна большая ловушка. Может хозяин проводил какой-то ритуал и ему нужны были те, кто обладает магической силой противоположных стихий и при этом не знает с какой целью он был вызван. Совпадение ли то, что они одновременно оказались в одном месте? Может прямо сейчас они исполняют дьявольский план владельца особняка? Почему бы и нет. Но всё-таки это было слишком маловероятно.
- Отперший дверь мог украсть что-то до начала событий и потому помалкивать о случившемся. Или же отправиться куда-то по поручению хозяина и по этой причине попросту не знать о том, что случилось после его ухода, - пожал плечами некромант. - А еще, судя по тому что наш золотой друг один в этом коридоре, проклятие, что сделало с ним такое, поразило его не сразу. Может тот, кто открыл дверь покинул дом, но его постигла та же участь по пути в Фаедер и он сейчас лежит где-нибудь в овраге у дороги или на дне реки.
Да уж, дверь была такой себе подсказкой. Можно было набрать с пол дюжины версий о том, почему она была не заперта и ни одну из них невозможно было бы проверить.
Тасаури буквально выковыряла монету из-под руки погибшего с помощью также пострадавшего от проклятия нарцисса. Колдуну показалось забавным, что в вазе оказался именно этот цветок. Возможно он был своего рода символом хозяина дома. Во всяком случае особняк явно говорил о том, что его владелец любит чтобы на него обращали внимание. Быть может это его и сгубило? Не даром же говорят, будто кроткие унаследуют мир. Переместившись, монета принялась превращать в золото доску под ней, но распространение цвета остановилось, не покрыв и половину площади. Целительница поделилась своими наблюдениями о свойствах монеты.
- Это очень странно. Тёмная магия пахнет, как бы это сказать, тёмной магией. А может и не пахнет, а ощущается так. Просто я воспринимаю её иначе, поскольку она не только снаружи, но и внутри меня, - попытался объяснить странность колдун. - Но специями она точно пахнуть не должна. Может это не они, а что-то, что имеет схожий запах? И да, поместить тень в материальный объект возможно. Это не слишком сложная задача. С этим справится зачарователь предметов, знакомый с тёмной магией. Любопытно, а не нанимал ли Алларик такого специалиста ранее, до нашего прибытия? Это куда более простой запрос, чем поиск некроманта как по мне, - тут ему на ум пришло довольно интересное продолжение этой мысли, но выстраивание новой версии событий пришлось прервать. Нимэль взялась за статую и, очевидно, решила заглянуть в воспоминания умершего. Всё произошло слишком быстро, чтобы он попытался отговорить девушку. Ордалион сразу подумал что делать это таким способом плохая идея и не ошибся. Тасаури схватилась за голову и скорчила гримасу боли.
- Оу... ну зачем? Я некромант, вообще-то. А этот парень явно мёртв. Можно было бы просто обратиться к душам, что вероятно еще здесь и узнать у них. Может выпьешь зелье маны? - так уж случилось, что зелье маны не только восстанавливало духовную энергию, но и могло снять последствия ментального удара, проясняя мысли. - Я вот что подумал. Богатый дом, зачарованная монета, проклятие, убегавший с монетой в руке... а не дело ли это рук самого Алларика? Что если он, ведомый своей жадностью, нанял зачарователя чтобы заколдовать свои богатства на случай воровства? Потом занемог, для чего собственно и вызвал нас, чтобы избавиться от недуга, но не успел. Слуги решили поживиться сокровищами хозяина и стали жертвами наложенных на золото чар. Не считая того что чары какие-то невероятные, в целом это многое бы объяснило.
Он достал из кармана платок и через него аккуратно подобрал монету. Действительно, чары иссякли и с платком ничего не произошло. Ордалион рассматривал письмена на поверхности маленького золотого диска. - Думаю, нам стоит искать ответ не в жертве, а в охотнике. Что это за монета? Она не похожа на то, что в ходу в Тум-феннас-Доре, - досадно, изучение монеты заставило версию с зачарователем и алчным хозяином дать глубокую трещину.

+1

21

Одержимая отрицательно покачала головой в ответ на предложение Ордалиона выпить зелье маны - его у неё и так было не слишком много, да и не известно никому, что их ждет впереди, поэтому стоило обойтись своими силами, пока это возможно. Внезапная боль исчезла столь же быстро, как и появилась, и Арис вновь подняла на спутника спокойный ясный взгляд - словно и не было только что ничего.
- Да, запах золота действительно ассоциируется с хекскими специями, хоть и не пренадлежит им, - кивнул она. - Он куда более резкий и неприятный, как мне кажется. Что касается высказанной тобой мысли... Такое вполне возможно, но что-то мне подсказывает, что всё не так просто. Вряд ли слуги вот так, всей толпой, полезли бы в сокровищницу. Ведь далеко не все участвовали бы в сговоре, да и кто-то должен был обязательно стоять на стреме, а значит - заметить, что происходит с теми, кто прикоснулся к золоту, и сбежать. Ведь вряд ли кто-то сбежал - всюду стоит только этот странный аромат, а никем живым здесь и на территории особняка не пахнет. Это касается и того, что кто-то мог превратиться, уже выйдя из особняка... - всё-таки у одержимой тасаури было весьма неплохое чутье, особенно - на магию. А уж после того, как она стала вампиром, оно усилилось еще больше - поэтому у неё были основания утверждать, что всё было именно так, а не иначе. - Это во-первых. Во-вторых, думаю, они стали бы брать по чуть-чуть - иначе хозяин мигом заметил бы нехватку денег. А если так, то на первом же превратившемся в статую мигом бы забил тревогу и сделал бы что-нибудь с этим. Поэтому нет, не думаю, что всё было именно так.
Обращенная протянула руку в перчатки и осторожно взяла монету из рук некроманта - тем более, тот и сам вряд ли был против этого. Стоило золоту оказаться в её ладони и подвергнуться пристальному осмотру, как Арис на миг прикрыла глаза, словно в задумчивости: эти деньги она узнала бы из сотни разных видов - они были в ходу на родине княжны-колдуньи во времена юности той; герб собственного княжества вряд ли с чем-то спутаешь... Конечно, со времен её смерти он мог не раз измениться, но она помнит его именно таким. Впрочем, уже спустя мгновение монета в пальцах девочки крутнулась - и вот уже тусклый свет светильников позволял узнать в ней александрийскую символику. А затем, еще через мгновение, это была обычная эстелльская медь. Девочка молча кивнула своим мыслям.
- Это не настоящее золото, - наконец сказала она. - Нет, это не фальшивка, но... Оно не пахнет золотом. Только теми самыми специями - ну, или тем, что до боли их напоминает. А больше, кажется, ничем, - тут одержимая резко умолкла, словно оборвав себя на полуслове. Задумалась над чем-то. После поднесла драгоценность к самому носу, принюхалась еще более - выражение её лица осталось неизменным, однако внутри она довольно улыбалась. Поскольку наконец сумела буквально нащупать то самое слово, вертевшееся на языке и не желающее быть осознанным с самого момента, как целительница ступила на территорию особняка. И даже если она ошибается - что ж, пусть так; но теперь, по крайней мере, не придется мучиться, пытаясь вспомнить это. 
- Изредка встречаются такие места, где магии - в избытке, - наконец заговорила Арис. Вполне возможно, Ордалион и без того знал то, что она собиралась сказать, но всё же... - К примеру, линдарийский источник. В этом случае, это чистая энергия, не имеющая оттенка - стихийного, темного, светлого, кровного ли. И при определенных обстоятельствах и умениях, её можно заставить принять форму, причем, практически, любую - в зависимости от желания мага. Одна из отличительных особенностей такого рода явлений - они всегда сохраняют свой запах - запах магии - и не позволяют чужому пристать к ним. Перед нами как раз такой случай. А вторая: если они окажутся в руках сильного и умелого мага, то могут меняться внешне - не кардинально, но всё же. К примеру, эта монета что в твоих, что в моих, что в Алларика, что в слуг руках останется монетой, но зато наверняка сможет изменить внешний вид - например, символику. "Смотрящий определяет мир", как говорится.

+1

22

Невероятно острый нюх тасаури позволял отсеять множество несостоятельных вариантов того, что же могло приключиться с жителями особняка. Однако куда больше колдуна сейчас заботила эта таинственная монета. Да уж, она определенно не была похожей на валюту этого мира, потому что была знакома Ордалиону по совсем иному. Когда он только взял её в руки, то опешил от увиденного на поверхности диска, но никак не выказал своих эмоций перед Нимэль. На монете была изображена яблоня, обвитая змеей. Фамильный герб дома Вестлеров, воспоминание из далекой прошлой жизни. Такие монеты чеканились в его империи, когда Ордалиону уже удалось захватить и объединить несколько крупных государств. В последний раз он держал подобную вещь в руках примерно сто тридцать лет назад. Но её не могло быть здесь, совершенно невозможно. Ошеломление, впрочем, прошло быстро. Колдун убедил себя в том, что это какая-то иллюзия и, в целом, оказался прав. Этот кусочек металла был коварен.
- Значит, либо они забыли закрыть входную дверь, либо этот дом ловушка, расставленная специально для нас, - пришел в себя некромант, отгоняя прочь воспоминания. - Выходит, зачарователь здесь не при чём. Мы столкнулись с чистой магией, каким-то образом попавшей сюда и пополнившей богатства хозяина дома. Только вот вопрос, попала ли она сюда в чистом виде или уже в облике сокровищ? Что-то мне подсказывает, что второй вариант. Я слышал что Алларик авантюрист, разбогатевший после некоего удачного похода. Уж не такие ли монеты оказались тем богатством, - этот вариант казался вполне очевидным, но теперь, после нескольких не самых удачных предположений, Ордалион стал уделять куда больше внимания деталям. - Нет, - он категорически покачал головой, - если бы случилось так, он бы уже потратил часть добытого. Тогда проклятие расползлось бы как минимум на часть Фаедера и о нём все узнали. Даже если оно действует не сразу, в чём мы более-менее убедились, с момента начала прошло уже изрядное количество времени. Тут что-то другое. Что еще известно о свойствах подобной чистой магии? Я подозреваю, что для активации её в виде той силы, что поразила дом, нужны определенные условия. Или катализатор, как в алхимии. Впрочем, если последнее, то вскоре нам стоит ждать настоящей эпидемии подобных аномалий среди всех тех, с кем Алларик успел расплатиться проклятым золотом. Мы можем гадать долго, но лучше бы нам найти ответ глазами, а не доводами.
Он в последний раз взглянул на статую, а затем развернулся в ту часть коридора, откуда они пришли. Миньоны проследовали туда неспешным шагом.
- Стоит предположить, что нам в ту сторону. Судя по положению, этот бедолага бежал именно оттуда.

+1

23

Арис задумалась над предположением Ордалиона, что это может ловушка специально для них - то есть, для целительницы с некромантом, которых как раз ждали. Могло ли такое быть? Могло, почему нет? Но что-то ей подсказывало, что всё не так просто - хотя, на сей раз, это были не очевидные логические доводы, а просто "что-то черезчур натянуто". В конце концов, зачем это хозяину? Если ждали конкретно их двоих, то, по идее, должны были позаботиться о том, чтобы не проник никто посторонний и наверняка не испортил весь план. А тут - открытая дверь... Хотя, за ней же защита. И опять - почему, в таком случае, хозяин так уверен, что они пошли бы вперед, а не, наткнувшись, на защиту, пожали бы плечами и наведались бы в другой раз? Девочка была абсолютно уверена, что Алларику ничего не известно о её отнюдь не целительских способностях. "А что, если ловушка - для тебя одной? И Ордалион - не обычный гость, а сообщник?" - эту мысль, как и следовало ожидать, высказала её параноидальная составляющая. Однако, прислушавшись к своим ощущениям, одержимая пришла к выводу, что маловероятно - чутьё в отношении спутника равнодушно молчало. Последний не был другом - "Ха, а кто, интересно, был?" - но и врагом тоже нет. От него совершенно не пахло ложью или не искренностью - да, он явно о многом молчал. Но ведь то же самое можно было сказать и о самой Арис, не так ли? Одним словом, некроманта можно было записать во временные союзники - ни больше, ни меньше. Хорошо, а что если ловушка не для них конкретно, а для всех, кто попытается забраться в особняк? Но зачем это Алларику? Опять же - нужно сначала узнать подольше; пусть одержимая и прожила на свете немало, мягко говоря, лет, однако аналитическим складом ума она особо не обладала, да и детективными всякими делами не увлекалась - и потому не могла на основе полученной за этот краткий период времени информации какие-либо по-настоящему достойные выводы. Хорошо, хоть мужчина озвучивал наиболее очевидные выводы, которые также приходили ей в голову - однако так на них можно было взглянуть со стороны, обдумать и найти несоответствия.
- В принципе, дело может быть не конкретно в золоте, - задумчиво отозвалась она в ответ, также поднимаясь с пола. - А в чем-то, что делает его таковым - оно проникло в особняк вместе с сокровищами, найденными Аллариком, однако либо последний то ли умудрился - по счастливой случайности, не иначе - воспользоваться тем золотом, что либо уже исчерпало свою способность превращать всё остальное в золото, либо еще не приобрело её. Да? - последнее слово уже было реакцией на предложение пройти туда, откуда они вернулись. - А я бы посмотрела, отчего он так бежал. Может, еще что-то новое углядим.

+1

24

Обратно они шли куда быстрее и увереннее. Ну а чего, казалось бы, бояться? Этот путь уже был разведан и никаких сюрпризов за те несколько минут, что миновали с их прошлого прохода по коридору появиться было не должно. Они возвращались обсуждая теперь уже не природу самого проклятия, а момент когда этот зверь показал свои клыки. А заодно и возможную причину, по которой он это сделал.
Миньоны сбавили шаг и навострили уши. Ордалион, разумеется, ничего подозрительного не слышал, однако на своим питомцев мог положиться. Магические светильники  в коридоре в унисон мигнули. По-видимому, на них подействовал всплеск какой-то магии. А потом где-то в самом конце коридора один из светильников погас. Секунду спустя то же самое случилось с соседним, располагавшимся ближе к идущим. После третьего светильника темнота стала надвигаться всё нарастающими темпами, точно лавина.
- Похоже, мы увидим это совсем скоро... - отозвался колдун с разгорающимся азартом в голосе.
Как только тьма поглотила их и понеслась дальше, в направлении статуи, Ордалион вновь создал завесу и начал сдвигать её вперед. Её передняя граница примерно на метр обгоняла миньонов, продолжавших медленно идти. Впереди, а может быть где-то сбоку, за одной из дверей, послышался скрип петель, возвещающий об открытии ни то окна, ни то дверцы шкафа. В проходе подул прохладный ветер. Некромант поднял правую руку на уровень груди ладонью вверх. В руке возник сгусток тёмной энергии, готовый обрушиться на возможного врага простейшим заклинанием магии Тьмы. Однако в пределах "видимости" Ордалиона пока не было никого кроме трех монстров, им же призванных.
- На ловца и зверь бежит. Только вот я пока никого не вижу, - они крались в кромешной темноте, пускай и не скрывавшей от них происходящее должным образом. Несмотря на сквозняк, ни шума ветра, открывшего окно, ни стука капель дождя по стеклу до их ушей не доносилось. Напротив, казалось, стало еще тише чем было до того, как свет погас. Лишь едва уловимый шум ветра разбавлял это гнетущее безмолвие. Спустя две минуты, Ордалион сделал еще одно неприятное наблюдение, которым поспешил поделиться с временной союзницей. - Сколько мы прошли от лестницы прежде, чем обнаружили превратившееся в золото тело? Мне кажется, как минимум вдвое меньше, чем обратно. Ты видишь где-нибудь лестницу, по которой мы поднялись?

+1

25

Тем не менее, они двинулись в обратном направлении, к лестнице. Арис молча шла чуть позади, держась за спиной Ордалиона и наблюдая за его слугами, бегущеми впереди и разведывающими обстановку. Они с мужчиной почти добрались к началу той части коридора, в конце которого была обнаружена золотая статуя, когда призванные существа, доселе вевшие себя спокойно, ничего особенного не чувствуя, внезапно замедлились и явно насторожились, как будто почувствовав что-то; в следующий миг и сама одержимая поняла, что псевдо-запах хекских специй усилился - впереди явно находился его источник. Охотничьий инстинкт, внезапно пробудившийся явно не только в ней, но и в некроманте, требовал ускорить шаг, вырваться вперед и встретиться лицом к лицу с тем, что превращает всё, до чего дотянется и на что хватит сил, в золото.
"Что, денежек не хватает? Или памятником самой себе захотела стать?" - ехидно осведомился голос разума в глубине сознания. "Хорошо еще, что тут нигде не пролита кровь, которая, к тому же, явно отсутствует у носителя этого мерзкого запашка - интересно, сумела бы ты проконтролировать инстинкты в таком случае? Конечно, тот вампир учил тебя этому - остается надеяться, что ты сумела извлечь пользу из его уроков и возни с тобой".
И правда - было весьма удачно, что в этом особняке не было связано с кровью. Да, обращенная умела себя контролировать в принципе, да и Эллар научил её не обращать внимания на жажду, но чем меньше возможных проблем - тем лучше. Да и вообще, внутренний голос дело говорил: и Арис, не взирая на усиливающийся азарт - в этом она была солидарна с Ордалионом - попрежнему неторопливо шагала рядом с последним, лишь молча кивнула, соглашаясь с его словами.
Но стоило им свернуть за угол - лишь тяжелые широкие шторы до пола мешали им увидеть лестницу, ведущую в холл - как светильники на стенах мигнули, а затем один за другим начали гаснуть, пока коридор не погрузился в темноту; рядом послышался скрип чего-то деревянного, словно дверь открылась или на половицу "шумную" ступили и повеяло холодком - тонкий слух обращенной определил, что источник шума и потока воздуха, проникшего в коридор, находится за третьей дверью слева от них, словно напротив лестницы - точнее, там, где та должна была быть. "Как в страшной сказке" - мысленно усмехнулась девочка - таким её уже давно не напугаешь, видали вещи и пожутче. Она не знала, видит ли что-либо в темноте, которая уже успела обступить со всех сторон и проникнуть дальше, за поворот, некромант, однако вампиро-звериное зрение позволяло нормально ориентироваться даже при отсутствии освещения.
Первые несколько мгновений всё было тихо, а затем та самая дверь, из-за которой раздавался шум, начала мерцать золотистым светом - скрипнула несколько раз, а затем... превратилась в золото?.. А еще спустя мгновение им навстречу показалось точно такое же облако с золотыми искрами, которое Нимэль удалось остановить внизу - оно мерцало и надвигалось на них. "Интересно, видит ли его человек?" - мелькнула мысль. "С одной стороны, оно мерцает, а с другой - тьма, хоть глаз выколи...".
- Всё в порядке, мы уже совсем рядом с лестницей, я её вижу, - сказала она, оборачиваясь к Ордалиону. - Правда, не знаю, видишь ты или нет, но у нас проблема - облако, очень похожее на то, что встретилось внизу. И оно... - Арис мысленно нахмурилась, стараясь понять, правильно ли она определила запах, - злое. Очень злое. По крайней мере, от него пахнет злостью. Видно, мы ему здорово не нравимся, - тут одержимая слегка усмехнулась.

Отредактировано Aris (2019-01-17 23:01:38)

+1

26

Ордалион пока не видел приоткрывшуюся дверь и то, что произошло с ней далее. Завеса еще не успела доползти до этого участка. Однако еще до предупреждения Нимэль, он узнал об опасности. Миньоны остановились и зарычали, как только дверь начала менять свой состав. Для колдуна это был верный знак того, что на сей раз впереди не очередной шедевр неизвестного скульптора-литейщика, а вполне реальный враг. Возможно, еще не вышедший на открытое пространство, но притаившийся поблизости.
Слова о том, что лестница всё-таки есть, обнадеживали. Ордалион уж было начал подозревать, что они оказались в каком-то искажении пространства. Но он был уверен в том, что они шли назад намного дольше, хотя делали это и быстрее. Облако, бывшее либо старым знакомым из вестибюля, либо его братом-близнецом, вылетело в коридор, оставаясь пока невидимым для колдуна. Ордалион приготовился к применению заклинания.
- Ой, какая жалость. Но может мы сумеем исправить это путем душевной беседы? - саркастично отозвался колдун. Словно разозлившись на его слова, тень бросилась в атаку. Как только сущность пересекла границу Завесы Тьмы, оказавший в поле зрения некроманта, в нее полетел "Тёмный удар". Сгусток тёмной энергии столкнулся с облаком. Всполохи магии и золотистых искр разлетелись в разные стороны. Тень, уменьшившаяся в результате этого удара примерно наполовину, отлетела назад к позолотевшей двери. К тому времени, завеса уже достигла этого места, а миньоны оказались почти под ногами у своего хозяина. Почувствовав опасность, сущность метнулась вглубь коридора. Предвидя такой поворот событий, Ордалион резко поднял ладони, создавая некротический барьер впереди, буквально в нескольких сантиметрах от летевшего прочь облака. Тень столкнулась с барьером и отпрянула назад, словно обожглась. Колдун не видел этого, но после попадания тени в поле зрения успел рассчитать скорость её движения и дистанцию, на которой нужно возвести непреодолимую для магического создания преграду. Некромант со свитой сделали несколько шагов и достигли двери, отсекая тени последний путь к бегству. В руке вновь возник сгусток тёмной энергии. - Тебе некуда бежать, кролик, - злорадно улыбнулся некромант. За неимением других вариантов, тень напала снова.
- У, какие мы злые... - следующий удар вновь настиг свою цель. Тень рассеялась в воздухе, явив на мгновение вспышку золотистого света, окаймленную чёрным дымом. На месте гибели сущности проявился золотой налёт, покрывавший стены и пол. - Если эту штуковина злая, то какой же тогда я? Ха-ха-ха, - он присвистнул, взглянув на результат уничтожения противника. - Как я и ожидал, в основе этих созданий всё-таки лежат тени, но эти необычные. Нам следует быть с ними осторожнее даже при уничтожении. Эта тварь оставила прощальный подарок. Хорошо что не успела подобраться поближе. Полагаю, нам туда? - он кивнул на покрывшуюся золотом дверь и приоткрыл её пошире.

+1

27

На сей раз Арис не стала соваться вперед изначально, во-первых, руководствуясь тем, что раз у человека охотничьий инстинкт разыгрался, то пусть он возникшую проблему и решает. В конце концов, постоянно разбираться с такого рода затруднениями не нанимался отдельно никто из них, а это значило, что и человек, и обращенная должны были участвовать в этом процессе - каждый по мере сил. Да и, во-вторых, ей было элементарно интересно посмотреть, на что способен Ордалион. Чутье доказывало, что он весьма силен, но мало ли, что означает его сила на практике? Исходя из всего этого, одержимая, хоть и не стала прятаться за спиной у спутника, просто наблюдала за ним. Как и ожидалось, некромант справился более, чем успешно, довольно быстро уничтожив тень-облако, которое, напоследок, обратило участок пола и стен в золото; при этом он злорадствовал и насмехался. Девочка не разделяла его эмоций, однако не стала как-либо реагировать по этому поводу - в конце концов, у мужчины были для этого веские основания; для неё же самой такого рода приключения давным давно превратились в рутину и не несли с собой каких-либо острых ощущений. К тому же, наверняка, это тоже повод для радости для этого мага - показать, что и он на кое-что впечатляющее способен, а не вынужден прятаться за спиной у какой-то девчонки. Сама же Ним уже давно никому ничего не доказывала и ни с кем не соревновалась - в конце-концов, в большинстве случаев это было просто напросто не честно по отношению к возможным соперникам, потому, к примеру, недавно в холле, не ради зрелища, а просто чтобы не давать существу больше времени и прерогативу атаковать первым.
- Полагаю, нам туда? - поинтересовался спутник девочки, и та молча кивнула в ответ и уже сделала было шаг в сторону золотой двери, как та странно заскрипела, а затем рухнула вниз. А из-за неё вылетело еще несколько сгустков, которые устремились прямиком к Арис. Причем, даже если бы Ордалион попытался остановить их, те просто-напросто проигнорировали это, упорно стремясь к его спутнице, словно к личному врагу. Было такое чувство, будто бы с некоторых пор тени-облака различают некроманта и целительницу и на сей раз избрали именно последнюю своей целью. Той пришлось, как подкошенной, рухнуть на пол, поскольку над головой пролетел мерцающий золотом сгусток, ударился о противоположную стену, которая тут же покрылась золотым налетом, а затем развернулся и полетел обратно. На полпути он встретился со своим "собратом", слился в один огромный - с две головы мужчины размером - сгусток, который начал медленно опускаться на Нимэль, как лезвие гильотины - на шею осужденного. К счастью, та оказалась проворной: вытянув руку, одержимая выпустила из руки водяной сгусток, который рванул навстречу тени и буквально заключил ту в себя, как в пузырь. И в тот же момент воздух распорол жуткий, омерзительный визг, раздающийся непонятно откуда. Изначально он существовал исключительно на ментальном уровне, поэтому, в первую очередь, его услышала Арис, которая слегка поморщилась, сжимая и массируя пальцами виски, лежа на полу, а уже после - Ордалион. К счастью, этот полный ненависти вопль быстро смолк, и установилась звенящая тишина - больше никто пока не показывался, и в коридоре остались лишь человек, обращенная и заключенная в водяной пузырь тень-облако.

+1

28

Не то чтобы Ордалион красовался, демонстрируя свои способности, просто противостояние с кем-либо до сих пор не переставало доставлять ему удовольствие. Почти всё что встречалось за его долгую жизнь он уже видел, но не желал чтобы его существование превратилось в рутину, лишенную ярких красок. И немалая доля безумия была в том хорошим помощником. Как и много раз прежде он хотел показать врагу, наверняка наблюдавшему за ним, что ему противостоит не герой, а еще более страшный монстр чем он сам. Но случившееся секундой позднее заставило колдуна мысленно отругать себя за беспечность, давшую противникам преимущество. Он не удостоверился в том, что тень за дверью была единственной и это была непростительная при ином стечении обстоятельств ошибка.
Дверь превратилась в массивную плиту золота, то же случилось и с дверными петлями. Но золото - мягкий металл и петли не выдержали веса двери. Едва колдун потянул её на себя, как плита громыхнула, встав а пол, а затем обрушилась на него. Реакция у колдуна была неплохая и он успел отскочить в сторону, едва не упав, споткнувшись о миньона. Он еще не успел понять причину падения двери, хоть та была и очевидной, но поспешил создать защитный экран, дабы не пустить возможного противника в коридор. Слишком поздно. К моменту, когда барьер перегородил дверной проем, таившиеся в комнате сущности успели выскочить наружу и некроманту бы несдобровать, если бы они избрали своей целью его. Однако, по неведомой причине тени кинулись к Нимэль. Всё произошло практически мгновенно и Ордалион не вполне успел разглядеть момент, когда девушка перешла из вертикального положения в горизонтальное. А это было еще одно весьма любопытное наблюдение о ней. Колдун уже сталкивался в похожей ситуации с натренированным тасаури, но его реакция явно уступала реакции этой девочки, ровно как и её скорости. Позже, Ордалион приложит этот факт к её бледной коже, ночному зрению и не соответствующей возрасту внешности. Но не сейчас.
Атака тени прошла мимо, оставив очередной золотой след на стене. Твари решили слиться вместе, дабы усилить свой натиск. Двум это удалось, еще двоим повезло меньше: пока они зависли в воздухе, ожидая возвращения к ним особенно резвого сородича, колдун не терял времени даром и метнул "Клинок Тьмы" сразу из двух рук. Две тени разлетелись во вспышках искр. Конечно, был немалый риск что выбросы энергии проклятия заденут целительницу, но сейчас на первом месте было уничтожение противника, оказавшегося совсем рядом. Ордалион выбрал меньшее зло, если можно так выразиться, хотя и думал прежде всего о своей безопасности. О слившихся же воедино сущностях позаботилась сама Нимэль.
- Целительная магия, работа с чарами и магическими ловушками, ментальная магия, судя по всему, теперь магия воды... какие еще сюрпризы таит в себе эта девочка?
Лишним подтверждением того, что слышать тасаури может не только звуки стало то, что она отреагировала на вопль, пронесшийся по коридору прежде, чем он стал слышен. Ордалион закрыл уши руками и помотал головой, злобно оскалившись на эту подлую атаку. Впрочем, та быстро прошла, вернув начавшую уже становиться привычной тишину. Он посмотрел на пойманную в пузырь тень.
- Ты планируешь что-то у нее узнать? Похоже, все они части чего-то большего, а не просто бродячие порождения магии, - он убрал барьер и создал завесу внутри комнаты, откуда пришла угроза. Внутри не было ничего, что заслуживало бы внимания. Теперь. - Похоже им всё-таки не нравимся не мы, а конкретно ты. Может они детей не любят?

+1

29

Всего сгустков оказалось четыре - к счастью, лишь двое из них успели встретиться и слиться в один мерцающий золотом ком, поскольку вмешался Ордалион и уничтожил остальных с помощью темной магии. Одержимой повезло: его заклинание встретилось со сгустками, заставляя те разлететься золотистыми искрами во все стороны, как раз над ней и только чудом не задело её - иначе ей пришлось бы повторить судьбу того человека, на статую которого они наткнулись совсем недавно. Конечно, за такое было впору было обидеться на некроманта - мог бы и по аккуратнее; но, во-первых, девочка никогда не была обидчивой; а, во-вторых, она понимала, что человеческая реакция здорово уступает зверино-вампирской, а потому хорошо, что уж хоть так, ведь если бы он не сделал то, что сделал, и тем самым дал всем четверым теням-облакам слиться в одну - ей пришлось бы сложно. Поскольку Арис чувствовала, с каким упорством сопротивлялись эти существа, когда она направила на них водяной сгусток, который и поглотил их. Конечно, она не ожидала, что подобный простой трюк сработает - просто тело среагировало быстрее разума и предприняло первое, что пришло в голову, дабы хоть как-то замедлить их. Но именно это её и спасло - тени оказались заключены в водяном шаре, а кто-то, не пойми откуда, издал надрывный вопль, который, тем не менее, обращенную не впечатлил, так как доводилось ей слышать звуки и пострашнее, хотя голова и заболела, конечно.
Убедившись, что всё стихло, Арис встала и провела рукой по лицу. В ответ на предположение мужчины, что этим сущностям не по нраву его спутница, как ребенок, она лишь пожала плечами.
- Да? В таком случае, странно, что они только сейчас невзлюбили меня, - отозвалась одержимая, поворачиваясь к нему. - Поскольку, если вспомнишь, что в вестибюле, что в предыдущее этому их нападение им было как-то всё равно, на кого из нас нападать. Даже если бы они хотели как-то отомстить за неудачные атаки, то, думаю, в первую очередь атаковали бы тебя. Но если им почему-то "приглянулась" именно я, то, по-моему, логично было бы предположить, эти существа могли каким-то образом узнать обо мне что-то такое, что и могло здорово разозлить их. Осталось узнать, что именно - если я права, конечно, - задумчиво закончила она.
- Ты планируешь что-то у нее узнать? - поинтересовался Ордалион. Покосившись на водяной сгусток, в котором беззвучно бесновались тени-облака, Арис слегка пожала плечами.
- Сложно сказать. По сути, уже известно то, что вода является припятствием для них, и даже больше - они её жутко не любят. Иначе с чего бы им так визжать? Но изучить их не помешает - интересные зверушки, - последнее слово было сказано с характерным смешком. Впрочем, девочка быстро посерьёзнела. - Заглянем в эту комнату? Интересно взглянуть, откуда они там взялись, поскольку здорово сомневаюсь, что там находится их "источник" - запах не достаточно силен.

+1

30

- Вот поэтому я и полагаю что они лишь часть какого-то более крупного и разумного создания. Обычные тени существа, которых трудно назвать разумными в полной мере. Они наделены лишь базовым набором инстинктов, присущим примитивным формам жизни. В свою очередь, это означает что поведение теней предельно предсказуемо. Но эти поменяли модель поведения, а значит, либо они умнее своих собратьев, либо ими управляет кто-то, кто следит за нашими успехами. Если так подумать, им стало не всё равно на кого нападать после обнаружения монеты...
Эти выводы не были лишены смысла, хотя и были некоторым образом обидными самому Ордалиону. Если всё на деле было именно так, как он сказал, то это означало что Нимэль расценивалась затаившейся в дома злой силой как гораздо более опасный соперник, недели колдун. Её вклад в распутывание клубка загадок проклятого особняка был несравнимо больше. Осознавать это было неприятно, но и иллюзии Ордалион строить не привык. Если так посудить, то выбор девушки приоритетной целью повышал шансы Ордалиона на успех и, самое главное, выживание. А победитель на деле это не тот кто было сильнее, а тот кто остался в живых.
- Прошу, может ты увидишь больше. На первый взгляд там никого нет. Во всяком случае, теней точно, - он отошел в сторону, делая даме пригласительный жест. Завеса уже успела показать колдуну что опасность в этом помещении отсутствует, но возможный источник её изначального возникновения он и не думал искать. Когда они окажутся возле него - искать не придется, так он рассудил.
Миньоны не отрываясь смотрели на парящий в воздухе пузырь с тенями внутри. В их понимании тонкий слов воды едва ли мог стать надежной тюрьмой для врагов их хозяина, поэтому они были готовы в любой момент наброситься на пленников водяной тюрьмы, даже несмотря на то, что ровным счётом ничего не смогли бы им сделать. Слепой миньон обернулся в противоположную сторону, когда оттуда послышался скрип половиц. Одинокий, но протяжный звук. Ордалион замер прислушиваясь. Его этот скрип поверг в некоторое замешательство. Полы на этаже были новыми, это он сразу отметил. Откуда же тогда подобный звук? Иллюзия? А может это не скрип, а нечто похожее на него? Магия, пропитавшая этот дом, на деле тоже оказалась отнюдь не хекскими специями.
- Есть что-то похожее на источник? Дальше по коридору снова происходит что-то.

+1


Вы здесь » Gates of FATE: Tears of Gargea » » Завершённое настоящее » В особняке-сокровищнице